آینده پژوهان از روش های متعددی برای مطالعات خود استفاده می کنند.ما در این نوشتارتعداد محدودی از این روش ها را معرفی کنیم. روش های مورد استفاده در مطالعات آینده به کشف آرمان مطلوبی می پردازند که به کمک آن می توان به خلق سیاست ها و راهبردهای مناسب اقدام ورزید.اساسا می توان  دو دسته از روش های آینده پژوهی را شناسایی نمود.دسته اول به پیش بینی (روش های اکتشافی) و دسته بعدی به آینده سازی (روش های هنجاری) ارتباط می یابد.